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Fontaine monumentale dite « fontaine Céleste »


C’est le 6 février 1892 que le cabinet du Gouverneur de la Nouvelle-Calédonie propose au Maire de Nouméa un avant-projet de fontaine monumentale à édifier sur l’une des places publiques de la ville.

Située au centre de la place des cocotiers, sur la place Courbet, la fontaine est réalisée entre 1892 et 1894 par le sculpteur Mahoux.

Mais la construction connaît de multiples péripéties : les fondations s’avèrent délicates et génèrent une réévaluation du coût, le prix journalier de la main d’œuvre pénale augmente pendant la durée des travaux et Mahoux lui-même a sous-évalué le coût de son travail. De son côté, la municipalité tarde à installer l’arrivée d’eau à la fontaine et ne trouve pas à Nouméa d’appareil de levage adapté.

Le monument, en pierres de taille, établi sur de solides fondations en béton, se compose d’un grand bassin octogonal, surélevé de trois marches. Au-dessus, un autre bassin de dimension moindre est surmonté d’une vasque circulaire. Le tout est couronné par une statue versant de l’eau dans la vasque supérieure et coulant dans les bassins inférieurs. La jeune femme qui servait de modèle à Mahoux pour la statue allégorique avait 17 ans et se nommait Céleste Mohammed.

La fontaine Céleste représente également le point zéro du kilométrage de toutes les routes de la Nouvelle-Calédonie.

Inscrite à l’inventaire supplémentaire des monuments historiques par arrêté n° 984-92/PS en date du 13 août 1992

Crédit photo d’archive : Album Raoul de la Vaissière, ANC

Crédit photo récente : SPHC

Texte : L.Talbi

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